헌팅 래빗 작전-1  세인트 엘모 (1)

S09 구역, 철혈 분쟁 지대......

FAL ......FNC, 응답해. FNC.

......통신 너머에서 음식물 씹는 소리가 들려온다.

FN-FNC 으......읍...... 쩝......쩝......

FAL 하아... 일단 다 먹고 나서 말해주겠어?

FN-FNC 음...! 읍! 우으읍——! (쩝쩝)
우아! 다 먹었다! 무슨 일이야 FAL?

FAL 무슨 일이긴...... 당연히 상황을 보고해야지.
지금쯤이면 목표 거점에 도착했을 텐데. 철혈이 내보내고 있는 수상한 신호가 뭔지는 알아냈어?

FN-FNC 철혈의 순찰 부대 이외에는 아직 별다른 발견은 없는데......

FAL 49가 보러 간 다른 전초 기지는 어때?

FN-FNC 49한테선 이것저것 많이 보고받았어, 걔는 정말...... 조그마한 움직임까지 죄다 보고한단 말야.
그중에 나도 조금 신경 쓰이는 게 있는데, (조용히 궁시렁거리면서) 철혈 이랑은 그다지 관계는 없어 보이......

FAL 일단 무슨 일인지 먼저 말해봐.

FN-FNC 날씨 말이야. 날씨. 오늘 날씨가 정말 이상해서......
바람은 엄청 강한데다가, 기압도 엄청 낮고...... 게다가 하늘도 뭔가 심상치 않아......

FAL .....고개를 돌려서, 나한테도 하늘을 보여줘.

FN-FNC 자......
저어기 시꺼먼 구름들이 소용돌이치고 있는 거, 보여?
보통 일기예보에서나 볼 법한 CG처럼 말야.
마치 솜사탕이 화내고 있는 것처럼 보이는 게, 언제 터져도 이상할 것 같지가 않아.

FAL ......확실히 그렇네. 하지만 철혈은 분명...... 아직까지는 날씨에 영향을 끼칠 수 있는 무기가 없을 텐데......
신경 쓰는 게 좋겠지? 그리고 여러 가지 생각해봤는데......
FNC, 다음번엔 있지...

사...

FN-FNC FN-FNC

사아아......

FN-FNC 쳇, 하필이면 이럴 때에...
FAL은 쓸데없는 말을 너무 좋아한다니까! 중요한 것만 딱딱 먼저 말하면 얼마나 좋아!
이럴 때는 어떻게 해야 좋지...... 그래! 우선 49와 연락해보는 게 좋겠어! 응! 그렇게 하자!

............FNC가 FN49를 호출한다.
......삑.
......삑......삑......삑.
사아아아......

FN-49 FNC..... 여보세......

FN-FNC 으... 저쪽도 통신 상태가 나쁘잖아...
역시... 이쪽에서 문제가 생긴 걸까...
설마... 날씨 때문에...

FN-49 FNC...... 조심......

FN-FNC 에...?! 49! 뭐라고?

FN-49 ......인트......
그녀가 돌아왔...... 조심해요!

FN-FNC 인트.....? 뭐라는 거야......

............칙! ......치이익!

FN-FNC 뭐야 진짜! 통신이 완전히 끊겼어! 전부 재수 없는 날씨 탓이야!

......FNC가 고개를 돌려 하늘을 바라본다.

FN-FNC ......!

FN-FNC 이건 대체......무슨......

하늘 위의 먹구름들이 한 곳으로 빨려 들어가고 있었고, 소용돌이의 중심부에서는 불빛이 번쩍이고 있었다......

FN-FNC ............
이거... 영화라도 찍는... 건가...?

마치... 당장이라도 안에서 "망령"이 튀어나올 것만 같은──

FN-FNC ...!!!



같은 시각, S09 구역의 그리폰 지휘부.

FAL 여보세요! FNC? 대답해!
갑자기 통신이 끊겼어. 설마 적이...
57, 네가 가서 회선 점검 좀 하고 와.

FN-57 우리 쪽 회선은 문제없던걸?
네가 말하기 전에 이미 검사하고 왔다구.

FAL 57, 그런 잔꾀를 부려봤자 너한테 돌아오는 건 아무것도 없어.

FN-57 그래그래, 알겠다구! 잔소리가 끝이 없네...
어쨌든, FNC의 보고와 관계있는 것 같지 않아?

FAL 날씨? 내가 보기엔 글쎄......
우리의 네트워크는 이 정도로는 방해받지 않는 데다, 철혈이 이런 종류의 무기를 쓴 흔적도 보이질 않으니.

FN-57 만일에 대비하자는 거라구. 만약 이게 철혈의 소행이 아니라면?
즉, 이 날씨가 제삼자가 일으킨 현상일 수도 있다는 말이야.
물론 말도 안 되는 발상이라는 건 나도 알고 있지만......

FAL 네가 평소에 별난 생각을 많이 하는 건 알지만... 이번에는 어느 정도 일리는 있어 보이네.

FN-57 어? 설마 네가 맞장구를 쳐줄 줄은 몰랐는걸.

FAL 전장에 오래 머물면 머물수록, 점점 영감과 운에 의지하게 되는 법이야.
그래서 내가 널 부사수로 데리고 있는 거고.

FN-57 아무튼 칭찬해준 거라고 생각할게.
그렇지만, 가끔은 너도 좀 더 솔직해진다면......

쿠웅!——

FN-57 우앗!

FAL 앗! ...뭐지 이 엄청난 진동은....

FN-57 북서쪽에서 느껴졌어! ......작전 목표가 있는 곳이야!

FAL 여기까지 영향을 미치다니...... 대체 무슨 일이 일어나고 있는 거야?

FN-57 현재 근원지는 알 수 없어...... 잠깐! 통신이 연결됐어!

FN-FNC 하...... 하아...... 거기... 누구 있어?!

FAL FNC! 그쪽에 무슨 일이 생긴 거야!

FN-FNC 다행이야...... 드디어 연결됐어!
우...우리 인트루더를 만났어!

FAL ......!
조금 전의 진동은 그 녀석의 짓이야?

FN-FNC 모르겠어...... 그 후에...... 하늘에서 벼락이 내리쳤어!

FAL ......뭐?

FN-FNC 엄~청나게 큰 번개였다구! 여기에 미사일이 떨어진 줄 알았다니까!

FAL 번개가...... 이렇게 큰 폭발을 일으킬 수 있다고?

FN-FNC 아무튼, 나는 운 좋게 피할 수 있었는데......
그 직후, 인트루더는 사라졌고 언제 돌아올지는 잘 모르겠어.
아, 그리고 근처에서 정신을 잃은 인간 여자를 발견했어.

FAL .....여자를?

FN-FNC 금발에...... 이상한 옷을 입고 있는 걸 보니까, 현지인 같아 보이지는 않던데.
어쨌든 조금 전 소동으로 이곳의 철혈 유닛들도 움직이기 시작해서, 이제 여기 상황도 급박하게 돌아가기 시작했어.

FAL ......지금 바로 지원을 보낼게. 넌 지금 당장 49를 찾으러 가.
겸사겸사, 그 여자도 보호해서 데려오면 되겠지.
우선 숨어있다가, 우리와 합류하고 나서 같이 퇴각하는 걸로 하자.

FN-FNC 아, 알겠어!

FAL ......지휘관님, 저희가 나서야 할 때인 것 같네요.

FN-57 이야~ 드디어 여기서 멍때리고 있지 않아도 되겠네.
그런데 조금 전의 번개가 철혈의 무기라면...... 썩 좋은 상황은 아닌데 말이야.

FAL 이 일을 헬리안에게 보고해야겠어. 아키텍트로부터 뭔가 캐낼 수도 있겠지.
이번 사태는...... 우리로서는 상상조차 할 수 없을지도 몰라.
자, 출발하도록 하자. FN 소대가 다시 한번 모이게 되겠네.



헌팅 래빗 작전-1  세인트 엘모 (2)

FN 소대가 순조롭게 S09 구역의 그리폰 지휘부로 후퇴했다.

FN-49 우으! ......이, 이번에는 정말로 죽는 줄 알았어요!

FN-FNC 아이참, 뭘 그렇게 무서워하는 거야!
물론 나도 번개가 칠 때는 엄청 놀라긴 했지만......

FN-57 됐어 됐어~ 모두 무사했으면 됐지.
그런데, 아까 그 거대한 번개가 뭔지 알아냈어?

FAL 헬리안의 조사 결과, 역시 모르는 것 같아...... 아키텍트도 엄청 놀란 모양인 것 같고.
철혈의 무기 테스트를 담당하는 녀석이 모르는 걸 보면, 철혈과는 상관없는 것 같아.
그럼 이제 남은 건...... (근처에 있는 금발 소녀를 바라보며)
FNC, 너 저 여자를 어디서 발견한 거야?

FN-FNC 저번에 정찰할 때는 못 봤었는데......
번개가 친 후에, 폐허에 쓰려져 있는 걸 발견했어.

FN-49 그런 식으로 나타났다는 건...... 저, 정말 인간인 걸까요? 입고 있는 옷도 이상하고......

FAL 몸 상태를 봐서는 인간이 확실해. 하지만 신분을 확인할 수 있는 물건이 없어...
그렇지만, 역시 조금 전의 번개와 연관이 있는게......

금발의 소녀 으...... 음......

FN-49 우아앗! 이, 일어났어요!

금발의 소녀 시끄러워..... 어라? ......여, 여기는?

FAL 말이 통하는 건가? 다행이네......
네가 누군지, 그리고 여기에 왜 왔는지 알려줘야겠어.

금발의 소녀 어? 어라? 저한테 묻는 건가요?
읏!...... 두통이! 저는 대체......?
.....그래! 내가 “가마” 안으로 떨어지고 난 후에......

FAL 하아...... 미안하지만 요점만 말해주지 않을래?

노엘 아! 미안해요! 제 이름은 노엘 버밀리온이에요! 그런데 여러분은......
여기는 코코노에의 연구소처럼 보이는데...... 여러분은, 제7 기관의 사람들인가요?

FAL 제7 기관? 그건 뭐 하는......

노엘 아, 미안해요. 먼저 순서대로 물어봤어야 했는데. 어쨌든 전 “가마”에서 왔고...
지금이 몇 년인지 물어봐도 될까요?

FAL ......2062년이고, 여기는 S09 구역의 그리폰 지휘실이야.

노엘 ............
......에엣?!
그거 서력 맞죠?! 백 년 전이라면...... 대체 얼만큼이나 멀리 온 거란 말야?!
S09 구역......이란 것도 한 번도 들어보지 못한 곳이잖아?......
그리폰 뭐시기는...... 대체?......

FAL ......너희들 혹시 환자를 주워 온 건 아니지? (이마를 짚으며)

FN-FNC 나, 나는 몰랐단 말이야...... 구급차를 부를까?

FN-57 앗, 내가 이미 불렀어!

노엘 자, 잠깐만요! 전 이상한 사람이 아니에요!
믿기 어려우시겠지만, 먼저 제 말을 들어줘요......
저는 미래에서 온 시간 여행자예요.

FAL ......

노엘 ............
하아...... 그렇죠, 저를 믿지 못하는 게 당연......

FAL ......잠깐, 너 조금 전에 친 번개가 뭔지 알고 있어?

노엘 번개요?

FAL 아까 네가 나타났던 장소에 거대한 번개가 떨어졌어. 우리는 그 직후에 너를 발견한 거야.

노엘 번개라니...... 설마......!
내가 “가마”를 통과할 때, 무슨 빛줄기처럼 생긴 게 날 지나쳐 갔는데, 그 후 의식이......
설마 그게 공간 축을 휘어버리는 바람에, 알지 못하는 세계로......

FN-57 ......FAL, 어떡할래? 저 이상한 이야기를 믿어야 할까?

FAL ......일단은 지켜보는 게 좋을 것 같아, 우선 저 여자의 이름을 보고한 뒤, 조사하도록 해.

노엘 아, 안 돼요! 여기서 시간을 지체할 수는 없어요! 저는 돌아가야 해요!

FN-FNC 시간 여행자니까, 돌아가고 싶다면 “슈——웅”하고 돌아가면 되는 거 아니야?

노엘 “관측자”가 없다면 전 돌아갈 수가 없어요!

FN-57 “관측자”? 그건 또 무슨 설정이야......

노엘 그러니까, 나를 “관측”하는 사람이......맞아!
그 사람도 분명 여기에 있을 거예요. “가마” 안에서 그 사람을 봤어요!
그 천둥 번개랑 같이, 갑자기 제 눈앞에 나타났는데......
토끼처럼 귀가 엄청 긴 사람이었는데......

FN-49 저희 인형 중에, 몇 개월 전에 비슷한 분장을 한 적은 있었어요...

FAL 정말 유감스럽게도 우리는 현장에서 토끼 인간 같은 건 발견하지 못했어.

FN-57 이상한 사람이라면, 너 한 명으로도 이미 충분하다구.

노엘 어...어째서......

FN-57 좋아, 머물 방이 준비가 다 되었으니 거기 있는 아가씨께서는 날 따라와 주겠어?

노엘 우으...... 츠바키...... 마코토......
이제 다시는 만날 수 없는 거야?......

노엘과 57이 떠난 후......

FAL 후...... 정말이지, 오늘 밤은 엄청 소란스럽네요.
지휘관님, 방금 그 정신 나간 여자의 말을 믿는 건가요?
만약 그 말들이 전부 사실이라면......

FAL 저흰 중요한 무언가를 놓치고 있는 걸지도......

같은 시각, 철혈의 폐기된 공장......

인트루더 ......정말이지...... 점점 재밌어지네.
구멍에서 나온 “망령”이 이렇게나 강력한 힘을 가지고 있을 줄은 몰랐는걸.
이야기가 절정에 다다르는 순간, 새로운 등장인물이 출연할 거라곤 생각도 못 했어.
지금...... 느낌이 어때, 신입 아가씨?
네가 품고 있는 욕망에 따라, 무대 위에 서 있는 모든 인형을 퇴장시켜버리면 된다구......

??? ......

엘펠트 ......엘펠트 밸런타인, 쓸모없는 인형들을 학살하겠습니다!