제10전역-2  전선으로 가다 (1)

......M4A1은 그리폰의 신호인 것을 확인하고 조심스럽게 문을 열었다.
......문은 열자 본 적 없는 인형이 자신을 바라보고 있는 것을 발견했다.

M4A1 저기......

진지해 보이는 인형 가지고 있는 자료랑 완전히 똑같은 걸 보니, 네가 M4A1이구나?

M4A1 누구시죠......?

XM3 그리폰 소속 전술 인형 XM3야. 네 동료지. 혹시 나에 대한 자료를 갖고 있지 않은 거야?

M4A1 잠깐 부대에서 나와 있어서, 새로운 부대원들의 데이터는 아직 동기화되어 있지 않아서요...

XM3 괜찮아. 그런 특이사항을 나한테 먼저 알려주지 않은 지휘관 탓이지.
아무튼, 지휘관이 널 데리러 오라고 우리를 보냈어.

M4A1 지휘관님께서......저를 위해서 이 소대들을 전부 보낸 건가요?

XM3 당연하잖아? 넌 중요한 인형이니까 이런 대우를 받을 가치는 충분해.

M4A1 으...... 그런데 지휘관님께선 어떻게 제가 여기 있다는 걸 아신 거죠?

XM3 지휘관이 네가 여기에 있다는 정보를 누군가에게서 받고 나서 곧 눈이 휘둥그레지시더니 곧바로 우리를 보내셨지.
잡담은 가면서 하고 일단 먼저 차에 타도록 해.

......10분 후. 수송 열차가 궤도 위를 달리고 있다.

M4A1 저희는 지금 어디로 가는 거죠?

XM3 뭐야, 아무것도 모르는데 혼자서 온 거야?
우리는 지금 최전방으로 가고 있는 중이야. 지휘관은 이번 작전에서 최선봉을 맡게 되어서 군과 함께 엘더 브레인을 수색하러 가셨어.
자세한 정보는 내가 전송해놨으니까 참고하도록 해.

M4A1 ......알겠어요. 혹시 다른 곳으로 잘못 갈까 봐 걱정되었을 뿐이에요. 잘 가고 있는 것 같네요.
혹시 SOPII는 어디에 있는지 알 수 있을까요?

XM3 잠깐만, 임무 기록을 한 번 찾아볼게.
AR팀이라면...... 아마 외부에서 다른 임무를 수행하고 있었을 거야. 걔들이 출동한 지도 제법 되었으니 아마 곧 돌아올 거라고 생각해.

M4A1 "걔들"이라뇨?

XM3 SOPII랑 RO635인데, 뭔가 문제라도 있어?

M4A1 아… 아니에요......
(RO......635라고? AR팀에 새로운 인원이 들어온 건가?)
그럼 지휘관님께선 지금 어디에 계시죠?

XM3 지휘관은 현재 최전방에서 군의 작전을 보조하고 계시다가 네가 돌아온다는 소식을 듣고서는 엄청나게 놀라시더니, 우리한테 널 데리러 오라고 보내셨지.

M4A1 여러분은 최전방에서 오신 건 아니죠?

XM3 당연하지. 우리는 이 근처에서 후방 지원 임무를 수행하던 중이라서 지휘관님이 우리를 보낸 거야.

M4A1 면목이 없네요. 고생이 많으세요.

XM3 네가 정말 쓸모가 있다면, 이 정도는 당연한 거야.
그런데 너 혼자서 여기에 뛰어들 생각을 하다니 정말로 대단한걸. 지금 여기는 우리가 담당하고 있던 어떤 지역들보다도 훨씬 더 위험하다고.

M4A1 정말 미안해요. 제가 생각 없이 뛰어드는 바람에 여러분께 폐를 끼치고 말았네요.

XM3 네 잘못이 아니야. 지휘관이 아니라면 누가 너한테 이딴 임무를 내리겠어? 정말로 너무한다니까.

M4A1 그런 게 아니라...... 제가 자처해서 온 거예요.

XM3 자처? 자처라니...... 그게 무슨 뜻이야?

......XM3는 의문스럽다는 표정을 내비쳤다.

M4A1 어...... 제 생각엔......
저희 팀은 지금까지 계속 철혈을 완전히 없앨 방법을 찾고 있었거든요.
그러니 이번 엘더 브레인을 사냥하는 것도 당연히 제 목표 중 하나예요.

XM3 우선순위가 그렇게나 높은 목표도 있단 말이야? 너도 참 힘들겠구나.

M4A1 괜찮아요. 저도 모두를 위해 싸우러 가는 거니까요.
(작은 목소리로) 이분들을 위해서도 이 기회를 놓칠 수는 없어......

XM3 역시 특수 작전을 책임지고 있는 리더답네. 다른 애들도 너처럼 좀 혼자 알아서 움직여준다면 정말로 좋을 텐데 말이야.
이번 작전은 그리폰 사상 유례없는 대규모 작전이야.
잡무를 담당하는 인형들조차 업무 과부하로 옴짝달싹 못 하고 있고, 다른 폐급 인형들은 두말 할 것도 없지.
뭐 "그리폰 역사상"이라고 해봤자 고작 2년 정도밖에 안 됐지만 말이야......

M4A1 (이렇게나 진지해 보이는데도 말하는 건 냉정하구나......)
하지만 당신의 상태는 제법 괜찮아 보이는걸요?

XM3 내가 지금껏 받았던 모든 훈련은 오직 이날을 위한 거니까.
입사하자 마자 다시없을 명예를 얻을 기회가 왔는걸. 이게 바로 행운이 아니라면 뭐가 행운이겠어?

M4A1 다른 인형들은 두려워하는 일들이 당신에겐 아무렇지 않은 건가요?
예를 들어..... 전장에서 쓰러져 많은 마인드맵 기록을 잃게 된다거나.

......XM3가 일순간 침묵에 빠졌다.

XM3 ......누군가 날 기억해주기만 하면 상관없어.

M4A1 네?

XM3 마인드맵을 잃는 게 무서워? 이건 인형이라서 누릴 수 있는 특권이라고도 할 수 있는걸?

M4A1 특권이라뇨?

XM3 인간은 총에 맞아버리면 정말 죽어버려서 그다음이란 게 없지만, 우리 인형에게 있어서 죽음은 삶의 일부분이나 마찬가지잖아?
우리에게 있어서 정말로 죽는다는 건 없어. 바꿔말하자면 죽음은 우리에게 있어서 성장하는 방식일 뿐이니까 난 죽음을 받아들이기로 했어.

M4A1 (삶의 일부분인가......)
(어쩌면 난 처음부터 이들과 섞일 수 없었던 건지도 몰라......)

XM3 왜 그래?

M4A1 아무것도 아니에요..... XM3, 당신은 정말 좋은 대장이네요.
지휘관님과 아직 연결되어 있으신가요? 잠깐 통화를 좀 하고 싶은데.

XM3 마음껏 해. 하지만 먼저 나랑 연결을 해야 할 거야.
지금 채널이 전부 암호화되어있어서 원래 가지고 있던 통신 모듈로는......

......콰앙!!

M4A1 기관차가 공격당했어요! 적습이에요──! 빨리 빠져나가세요!

......쾅! 퍼엉!

M4A1 XM3, 무사하신가요?!

XM3 콜록, 콜록...... 아직 살아있으니까 싸울 수 있어!
후방인데 어떻게 아무한테도 들키지 않고 여기까지 온 거야!

M4A1 그것보단 우선 지휘관님께 연락부터 해주세요!
다른 분들은 당장 전투태세로 들어가서 반격을 준비해주세요!

............5분 후.

M4A1 어떻게 됐죠?!

XM3 지휘관이랑 연락이 닿았는데, 주력 부대가 우리랑 너무 멀리 떨어져 있어서 지금 당장은 우리를 지원하러 올 수 없대!

M4A1 지금은 저희끼리 해결해야겠어요! 하지만 지금 인형의 숫자로 봐서는......!

XM3 지휘관이 이미 근처의 군부대에 알렸다고 했어!
곧 있으면 군에서 우리를 지원하러 올 테니 그쪽으로 최대한 가깝게 가야 해!

M4A1 군대인가요...... 그건 정말 다행이네요!

XM3 지휘관님께서 너한테 지휘 권한을 넘기라고 했어! 지휘 모듈이 있으면 빨리 명령을 내려!

M4A1 지휘관님께 대신 감사하다고 전해주세요!
여러분, 제 명령에 따라주세요. 지금 바로 제 주위로 모여주세요! 포위 돌파 작전을 준비합시다!

XM3 너희들 모두 M4A1의 명령을 듣도록 해! 공격을 준비한다!



제10전역-2  전선으로 가다 (2)

......계속되는 철혈의 공세로 인해 포위를 돌파하는 데 난항을 겪고 있다.

M4A1 콜록콜록...... 철혈이 어째서 이렇게나 많이 몰려온 거죠!

청아한 여자 목소리 어째서인지는 이미 알고 있을 텐데.

M4A1 분명 엘더 브레인이 저를 찾고 있어서 이렇게 된 거겠죠!
하지만 어째서 엘더 브레인이 내 위치를 어떻게 알고 있는 거지!? 이건 뭔가 이상해!

청아한 여자 목소리 계속 한눈 팔면, 네 동료가 버티질 못할 거야.

M4A1 시끄러워요, 저도 안다고요!
젠장...... 안 돼, 지금은 이런 걸 신경 쓰고 있을 때가 아니야! 정신 차려, M4A1!

XM3 M4! 이제 어떻게 해?! 적이 너무 많아서 도저히 뚫고 나갈 수가 없어!

M4A1 소대원들을 모두 후퇴시키세요! 화력을 한 번에 집중시키는 거예요!

XM3 이제 움직일 수 인형이 그렇게 많지 않아. 우린 이제......

.....쾅!!
......포탄들이 그리폰 제대가 위치한 곳에 떨어졌다.

M4A1 XM3?......제 말 들리세요?! XM3!
이럴 수가...... XM3......

청아한 여자 목소리 모두의 신호가 사라졌어. 지금 당장 위치를 옮기지 않는다면──

M4A1 시끄러워요! 나도 알고 있다고요!
이제 어쩌지...... 나도 죽는 건가......
아니야. 먼저 여기서 이탈하도록 하자......
하지만 XM3와 다른 인형들이......

.....탕! 타탕!!

M4A1 ......!

......갑자기 나타난 병력이 포위하고 있던 철혈들을 빠르게 찢어발겼다.

M4A1 ......!
지원이 온 건가?!

......쾅!
......폭발 소리와 함께 이어진 2차 사격은 철혈의 포위망을 와해시켰다.

......

인간 병사 클리어! 매복에 유의하라!

인간 병사 철혈 신호의 완전 소멸을 확인. 잠깐, 아직 이동하고 있는 신호가 있다!

M4A1 아군입니다! 쏘지 말아 주세요! 저는 그리폰의 인형입니다!

인간 병사 무기를 내려놓고 당장 바닥에 엎드려!

예고르 총을 거두도록. 저게 우리 구출 목표다!

인간 병사 충성!

예고르 차량에 있는 잔해를 지킬 유닛 1기를 제외한 다른 자율 장갑 유닛들을 이쪽으로 모이라고 해.
남은 그리폰 유닛이 있는지 철저하게 확인하도록 하고, 여기로 차를 몰고 와서 전원 차량에 탑승하면 이곳을 이탈한다.

인간 병사 알겠습니다!

M4A1 죄송합니다! 지원 와주신 것에 대해서 정말로 감사드립니다!
저… 그게......

예고르 예고르 대위다.

M4A1 정말 감사드립니다! 예고르 대위님!

예고르 임무일 뿐이니 고마워할 필요 없다.

인간 병사 확인 완료했습니다! 생존한 그리폰 유닛은 없습니다!

M4A1 ......!!

예고르 정말로 약하군.
이따위 장비들을 걸치고 전장에 나서야 한다니, 그리폰 수준도 알만해.
밖에서 타깃이 되지 않도록 네게 미채복을 하나 주도록 하지.

M4A1 ......
예고르 대위님, 죄송하지만 부탁 하나 드려도 되겠습니까!

예고르 말하도록.

M4A1 그리폰 유닛들의 신체도 같이 가져가 주시면 안 되겠습니까?
어쩌면 아직 코어가 망가지지 않은 인형들이 있을지도 모릅니다. 그렇다면 다시......

예고르 안된다.
인형은 공장에 돌아가서 마인드맵을 읽어 들이기만 하면 끝이야. 이 몇 분간의 메모리를 위해 우리의 시간을 낭비할 이유는 없다.

M4A1 하지만......

예고르 저것들은 자신들의 임무를 완수한 것이니 너도 기뻐해야 할 일이다.

M4A1 만약...... 제가 좀 더 잘했다면......

예고르 너 같은 인형들이 만들어지는 목적은 우리가 내린 임무를 완수하기 위해서다.
그 와중에 불가피한 희생이 일어나는 건 정상적인 일이지.
죄책감을 품어봤자, 더 많은 동료를 희생시킬 뿐이다.

M4A1 전......

예고르 저것들은 자신의 임무를 끝마쳤다. 그렇다면 너는 여기서 죽음을 기다릴 건가?

M4A1 아닙니다...... 저는 여기서 죽을 수......

예고르 그럼 차에 타도록. 네가 가야 할 곳으로 태워주겠다.

......M4A1은 병사를 따라 진지를 떠나 전선으로 향했다.
......

M4A1 또 날 위해 누군가가 희생되었어......
왜 매번 이런 식인 걸까......

청아한 여자 목소리 넌 특별해. 그렇기에 그 무엇도 널 대신할 수 없지.

M4A1 저는 특별해지고 싶지 않아요! 저는 절 위해서 누군가 희생되는 걸 원치 않는다고요!

청아한 여자 목소리 그렇다면 더욱더 강해지도록 해. 강해지기만 하면 적이 너와 네 친구를 건드리지 못할 거야......

M4A1 강해지라니...... 하지만 대체 어떻게 해야......

청아한 여자 목소리 자신의 마음을 들여다보고 진정한 네가 되도록 해.

M4A1 진정한 저라뇨...... 그게 무슨......

청아한 여자 목소리 네가 여기 돌아온 목적은 뭐지?

M4A1 엘더 브레인을 찾아...... 배제하고, 이 모든 것을 끝내는 것......

청아한 여자 목소리 그렇다면 네 임무를 마치도록 해. 어쩌면 임무를 끝마치고 진정한 자신을 찾을 수 있을지도 모르지.

M4A1 하지만...... 그 임무를 완수하기 위해서 또 누군가를 휘말려 들게 할 거예요......
제가 계속할 수 있을지 모르겠어요. 또 무슨 일이 일어날지......

청아한 여자 목소리 희생 없이는 승리도 없지.
그건 성장의 대가야. 네가 발걸음을 멈춰버린다면 그들의 희생은 전부 쓸모없어지는 거지.

M4A1 희생이라니......

청아한 여자 목소리 AR15가 널 지키기 위해 뭘 했지?

M4A1 어째서, 어째서 당신이 그 일을 아는 거죠!?

청아한 여자 목소리 M16A1이 널 지키기 위해 뭘 했지?

M4A1 ......!

청아한 여자 목소리 말 그대로야. 넌 특별해. 지금의 넌 자신의 운명을 피할 수도, 선택할 수도 없지.
네가 약해지고 피하려 할 때마다 네가 사랑하는 사람들을 잃게 될 거야.
이대로 도망친다면 또다시 혼자가 되어버릴걸?

M4A1 전...... 그러고 싶지.....

청아한 여자 목소리 너 때문에 희생이 발생하는 건 아니지만, 네가 나약하면 희생을 두고볼 수밖에 없어.
그러니까 넌 더욱 강해져야 해. 그래야만 너 자신과 다른 사람들의 운명을 결정할 수 있을 거야.

M4A1 꼭 강해져야 하는 건가요......

청아한 여자 목소리 강해져야 해.
자신의 마음속을 들여다보고, 더 강해지고, 더 용감해지도록 해.
너의 자아의식으로 네 눈앞의 임무와 마주하고, 그것을 완수하고, 진정한 네가 되는 거야.

M4A1 ......알겠습니다.
저는...... 저는 어떠한 대가를 치른다 하더라도 반드시 엘더 브레인을 쓰러뜨리겠어요.
이 싸움을 끝내야 더 이상의 희생을 막을 수 있을 테니까요!

......같은 시각, RO와 SOPII는 M16A1의 장비를 회수하고 수송 차량에 앉아 지휘관과 합류할 준비를 하고 있었다.

M4 SOPMOD II ............

RO635 왜 그래?

M4 SOPMOD II ............
RO, 저기… 저쪽에 있는 인형은......

RO635 ............!



M4A1 오랜만이네요......

M4A1 ......SOPII, 그리고 RO635 씨.

RO635 안녕하세요, M4A1 씨. 만나 뵙게 되어 정말로 영과......

M4A1 영광이랄 것도 없습니다. 동일한 모델을 개조한 상품이니까.

M4 SOPMOD II M4, 너...... 정말로 괜찮은 거야?

M4A1 그럭저럭. 제가 없는 동안 고생 많았어요, SOPII.
그건...... M16의...?

M4 SOPMOD II M4...... 미안해, M16이......

M4A1 ......저도 이미 알고 있어요. 두 분 다 정말 잘 해줬습니다. 고마워요.
우선 차에 타도록 하세요. 곧 작전을 시작할 테니까요.

RO635 작전? 무슨 작전 말인가요?

M4A1 ............

M4A1 크루거 님께서 직접 내리신 명령입니다. 최우선으로 수행해야 할 작전
바로...... 엘더 브레인 섬멸 작전입니다.