제8전역-2E  순례자Ⅱ (1)

......

M16A1 페르시카!
............
응답 바란다, 페르시카!

페르시카 아아, 나 왔어.

페르시카 미안, 방금 M4를 좀 지켜보다 와서.

M16A1 걔......괜찮은거지?

페르시카 모든 것이......계획대로 흘러가고 있어.
그보다, 데이터 뱅크에서 네가 뭘 하는지 RO가 보지는 않았겠지......

M16A1 아니, 걔가 나올 때는 이미 다 완료했었어.

페르시카 그렇구나......지금 기분은 어때?

M16A1 흥, 이제 와서 돌이킬 수 있다는 말은 하지 말지.
하지만 확실히 의문이 있기는 해, 뭐 불안정한 마인드맵이 뱉어낸 추측이라고 치지, 대답해줄 수 있어?

페르시카 이미 여기까지 왔으니 뭐...물어봐.

M16A1 리코의 죽음에 관해서 이곳의 데이터 베이스를 뒤져봤는데, 378개의 보고서가 하나같이 그의 죽음은 사고였다고 가리키고 있었어.
그러니까, 네 집착을 이해할 수 없다는 말이야......
그가 뭘 했었던지간에 이미 죽은 사람이야, 왜 자꾸 그를 신경쓰는 거지?

페르시카 그 죽음이 꽤나 수상하기 때문이지.
리코는 이미 죽었지만...사고사는 아닐 거야......
......그러니까 그걸 참을 수 없다는 거야.

M16A1 하, 네가 직감을 믿을 줄은 꿈에도 몰랐는걸.
페르시카, 과학 연구원이 맞기나 한 거야?

페르시카 나도 너랑 같아, 죽음 속에서 살아돌아온 경험이 있지... M16, 생존은 몸에 배인 테크닉이라고...
어쨌거나 네 목표는 바로 그 물건이야.
네가 안전하게 조사할 수 있도록 지휘관이 철혈의 공세를 억제할 거야.

M16A1 그걸 조사하란 말이지......그 괴상한 신호원을......
언제쯤 눈치챈거야?

페르시카 RO가 철혈의 메인 네트워크에 접속해서 7호 문서를 찾을 당시......
RO의 마인드맵을 슬쩍 이용해서 네트워크를 여러모로 검사해봤지, 하는 김에 재미있는 파일도 다운받았고.

M16A1 철혈 네트워크 속에 있는 파일들은 전부 감염원일 수 있다고 알려주고 싶기는 하지만......
하하, 지금 말해줘봤자 별 소용 없겠지......

페르시카 그 정도의 바이러스는 RO 혼자서도 파해할 수 있을 거야, 중요한 건 그게 아니야.
그걸 다운받은 건 그 파일의 암호화 방식 때문이야. 철혈의 것과는 완전히 동떨어져 있었지.
그러니까, 그건 편지란 말이야. 허탕 칠 일이 없는 종류의 초대란거지......그 좌표, 받았어?

M16A1 초대......라고?
지금까지 작전을 뛰어오면서 이만큼 오한이 돋는 초대는 받아본 적이 없는데 말이지.

페르시카 뭐야, 이제 와서 무서운 거야?

M16A1 내 마인드맵도 붕괴될 수 있겠지......특히 지금은 더.
......그저 아쉬운 건......내 마인드맵이 복사가 불가능하단 거야.
이 많은 경험들을......M4에게 줄 수 없다는 게 아쉽지.

페르시카 넌 무슨 일이든지 그녀를 먼저 챙기는구나.

M16A1 그래......
이 모든건 M4를 보호하기 위해서야......
네가 나에게 내린 유일하며 또한 절대적인 명령이지.

페르시카 기쁘네, 아직도 기억한다니.
그녀는 곧 깨어날 거야, M16.
충분히 서두른다면 작별인사 정도는 할 수 있을 걸.

M16A1 됐어, 무슨 말을 할지 고민할 시간조차 없을테니......
역시 서둘러 작전이나 하자고, 그게 내가 지금......유일하게 할 수 있는 일이니까.

제8전역-2E  순례자Ⅱ (2)

............1시간 후, M16이 신호원으로 향했다.

M16A1 그 신호원은 바로 여기에 있어.
공장이지. 물론 이미 버려졌지만.

페르시카 들어가봐, M16.
그 신호를 찾아서 확인을 해봐야지.

M16A1 나 혼자서 들어가라고?
대충 훑어봤는데, 공장 내부 구조가 복잡해서 혼자서 찾으려면 시간이 꽤 걸릴 것 같은데.

페르시카 잊지 마, M16. 넌 지금 철혈의 네트워크에 접속할 수 있어.
지형 특징을 스캔해서 마인드맵 데이터와 부합되는 게 있는지 확인해봐.

............M16이 공장의 입구에 다가가 스캔과 대조를 시작했다.

M16A1 어? 이 기록은......
내 마인드맵에 이 공장의 지도 일부분이 있는 것 같은데?
이 지도......도대체 언제 저장된 거지......

페르시카 역시.........
M16, 넌 이곳에 와본 적이 있어. 네 마인드맵엔 지도의 다운로드 권한이 있다고.
너와 공장의 네트워크가 연결된 후에 다시 다운로드를 시작한 거야.

M16A1 내가......이곳에 와본 적이 있다고?
하지만 난......아무런 기억이 없는데......

페르시카 클라우드 마인드맵은 수정할 수 있어. 네 마인드맵의 기록은 여러 부분이 삭제되었지.
기억하고 있을 거야......네 마인드맵은 복사할 수 없다는걸.

M16A1 그렇긴 해, 맞아......

페르시카 다시 말해, 네 모든 기억은 전부 예비가 없는 유일한 것이란 말이야.
네 기억이 지워졌다면......그 기억은, 영원히 사라졌다는 뜻이지......

페르시카 ......!

M16A1 뭐야, 그거야 뭐 당연한 거 아니야?

페르시카 그런거였구나......사실은......그 점을 이용했던 것이었어......젠장!
그럼 그때 작전은 정말 위험천만한 도박이었는걸......
그래도 지금까지는 꽤나 운이 따라주는 것 같네.

............M16이 한숨을 길게 내쉬었다.

M16A1 페르시카......도대체 무슨 말을 하는거야?

페르시카 M16A1,나비 사건이라고 알아?

M16A1 리코한테 일이 생겼던 그 사건?

페르시카 그래......하룻밤 사이, 철혈 공장에서 폭동이 일어났지, 원인 불명인 미제 사건.
리코도 그 와중에 죽었고, 그날부터 철혈은 인류의 적이 되었지.

M16A1 그럼 이 공장이......모든 문제의 시작이란거야?

페르시카 지금까지 보기엔......그런 것 같네.

M16A1 하지만 지금 그런걸 알아봤자 별 쓸모는 없겠지. 공장의 권한은 내가 이어받았어, 문도 잘 열리는군.
지금 공장 안에서 이동 중이야, 사방이 탄흔, 핏자국, 부서진 부품들이군.
하지만 중요한 물건은 없는 듯해, 전부 한번 정리된 곳이야.

페르시카 그러니까 그 신호를 조사해야 한다는 거야.
M16, 깊게 들어가서 조사해. 다른 건 신경 쓰지 마, 네게 주어진 시간이 얼마 남지 않았어.

M16A1 하, 여기서 무슨 일이 일어났는지, 내 마인드맵에 무슨 조작이 가해졌는지 따윈 관심 없어.
내가 동료와 지휘관한테 비밀로 하고 이 명령을 받아들인 이유, 너는 잘 알고 있겠지......잊지 말라고.

페르시카 그 유일하며, 절대적이고, 우선순위가 가장 높은 명령.
안심해, M16. 그 부분에선 나도 같은 생각이니까.