Vector - 고양이 발바닥

전체적으로 지금까지는 할로윈 파티도 잘 진행되고 있다.
크지도 않고 작지도 않은 지휘부지만, 말썽 피우는 걸 좋아하는 녀석들이 꼭 있기 마련이다.
한 번에 관리하면 비록 인형들이 언짢아하지만, 최소한 소란은 안 생긴다.
물론 이렇게 하면 말썽 피우는 인형들도 적지 않고, 어울리지 못하는 인형들도 있기 마련이다.
평상복을 입은 채 길가에 조용히 서서 즐겁게 놀고 있는 다른 인형들을 쳐다보는 Vector도 그중 하나다.

지휘관 Vector, 어째서 파티에 안 가고 여기에 있는 거야?

먼 곳을 바라보던 Vector는 이윽고 고개를 돌려 평안한 얼굴로 나를 바라봤다.

Vector 아, 지휘관이었어?

무표정이다...

지휘관 ......어, 나야.

Vector .....음, 내가 쓰일 곳이라도 있는 거야?

와, 이 녀석, 역시 부정적 에너지 한가득이야.

지휘관 다들 할로윈 복장을 하고 할로윈 파티 중인데, 왜 아직도 평상복을 입고 있는 건가 해서.

Vector 아아—— 내가 이쁜 옷들을 입어서 낭비하는 것도 별로고, 내가 파티에 참여하는 걸 다들 못마땅해 하는 것도 마음에 안 들어서.

그렇게 말하며, Vector는 입을 약간 오므리고는 약간 처연한 표정을 띠고 있었다.

Vector 하하.

이 녀석......

지휘관 파티에 가지 않는 게 정답인 건 아니야. 어서 옷 갈아입어, 아직 안 늦었을 거야.

Vector 옷이 없는걸.

지휘관 ......

다행이네, 안 그래도 옷을 가만두지 않는 말썽꾸러기가 있을까 봐, 사전에 할로윈 분장을 몇 세트 가지고 왔지.

지휘관 그 열쇠 가지고 내 사무실로 가서 두 번째 캐비닛 3, 4, 5번째 상자, 거기에 옷들이 있으니까 어울리는 옷으로 갈아입도록 해.

Vector 꼭 갈아입어야 돼?

그녀의 눈빛에서 망설임이 흘러나온다.

지휘관 귀여운 옷을 입고가면, 아마 모두 Vector를 좋아하게 될 거야, 한번 입어봐.

나는 열쇠를 꺼내 멍한 눈빛을 하고 있는 Vector의 얼굴 앞에 가져갔다. 비록 이런 어린아이 달래는 말투가 먹힐지는 모르겠지만...

Vector 그래, 알았어.

Vector는 무표정인 채로 열쇠를 가지고 갔다.

......

Vector ......

하지만 생각지도 못했던 것은......
20분 후 돌아온 Vector가 선택한 것이 놀랍게도 고양이 분장이었다는 것이다.
노란색의 장식용 안경, 호박 모양의 귀걸이에 십자가 장식이 있는 검은색 신발, 그리고 한 쪽만 신은 주황색 스타킹.
노란색 원피스는 새하얀 피부를 돋보이게 하고, 은 회색의 단발은 아름다움을 더하며, 검은색 치마의 위에는 별들도 뿌려져 있었다.
마지막으로 고양이의 상징이라고 할 수 있는 고양이 귀와 고양이 발바닥, 그리고 두 개의 고양이 꼬리——
이 모든 것은 평소의 차가운 그녀와는 완전히 달라, 그 아름다움에 놀랐다.

Vector 몸에 맞는 것은 이 옷뿐이야.

그녀가 담담하게 말했다.

지휘관 아—— 너무 귀엽잖아.

이것은 내 마음속 깊은 곳에서부터 우러나오는 감탄이다.

Vector 귀여우면 된 거야?

Vector는 눈을 떠 나를 지긋이 쳐다봤다.
나는 눈썹을 들썩이며 살며시 웃었다.

지휘관 당연하지, 귀여운 걸 싫어하는 사람은 거의 없거든, 다들 이런 Vector를 정말 좋아할 거야.

Vector는 나를 향해 고개를 끄덕이고, 고양이 발바닥으로 자신의 턱을 쓰다듬으며 혼잣말을 했다.

Vector 아...... 귀여운 거라면, 아마 심심할 때 봤던 그 만화들이 생각나네.....

지휘관 뭐? 만화?

Vector 맞아, 그러니까 이렇게...

그렇게 말하며, Vector는 안경을 살며시 내리고, 두 무릎을 반쯤 구부리고 앉아 몸을 내 쪽으로 숙이며 다가왔다.
그리곤 고양이 발을 볼 쪽에 대며 입술을 살며시 열고 장식용 이빨을 드러냈다.

Vector 냐아——~~