Zas M21 - 화이트 퀸

임무 개시 당일.
연회장.

ZasM21과 마주쳤을 때 그녀는 마침 내빈과 뭔가 흥미롭게 얘기를 나누고 있었다.
내가 손을 흔드는 것을 보자 매우 미안한 표정으로 그 내빈에게 허리 숙여 인사하고 내 쪽으로 걸어왔다.

지휘관 꽤나 즐거워 보이네?

ZasM21 네, 모처럼 저와 취향이 맞는 사람을 만났거든요.

지휘관 그래, 그나저나 옷이 참 이쁘구나.

ZasM21 고맙습니다, 다음에 시간 나면 지휘관하고도 이야기를 나눠 보죠.
그러고 보니 이 연회장에 뭔가 문제가 있는 것 같군요.

지휘관 어, 무슨 문제인데?

ZasM21 이 연회장에서 다른 그리폰 인형들이 보이더군요.

지휘관 그래서? 뭐가 문제인데?

ZasM21 뭐가 문제냐니, 지휘관...
우리 소대 이외의 인형이 보인다고요.

지휘관 아아, 그래?... 하하...

ZasM21 지휘관?

지휘관 어, 사실은 임시로 보안 인원을 늘렸어...

ZasM21 정말인가요?

지휘관 아무래도 엄청 큰 보석이잖아, 일손이 많을수록 안심도 되고...

ZasM21 ... 알았어요, 지휘관.

지휘관 (휴우... 납득해줬나?)

ZasM21 결과적으로, 문제없네요.

지휘관 어, 그러니까, 이런 자질구레한 일은 신경 쓰지 않고 임무에 집중하겠다는 뜻이라고 이해하면 될까?

ZasM21 그 말대로예요, 지휘관님의 이해 능력도 날이 갈수록 발전하는군요.

지휘관 고, 고맙다...
어찌 됐든, 임무 힘내라, 연회장은 맡기지.

ZasM21 걱정 마세요, 지휘관.

한 시간 반 후.
호텔 복도.

탕! 탕!

ZasM21 켁... 콜록...
너 이 녀석, 꽤나 까다롭네...
콜록... 다음 임무 때는 너랑 같이 팀을 짜야겠다.

DSR50 어머, 혼자 남은 것이 후회되는 거니?

ZasM21 무슨 말인지 모르겠네.

DSR50 그러니...
다만 너도 아직까지 전력을 꺼내지 않은 티가 나는걸.

ZasM21 지금 생각 중이야.
생각 중, 알겠어?

DSR50 흐음?

ZasM21 결과적으로, 이해가 안 가.
너와 싸우는 느낌이 너무 이상해.
(맞아, 처음부터 모든 것이 너무 이상했어.)

30분 전.

화재경보 소동 후, IDW는 M1873을 붙잡고 결투를 하려 했다.
웰로드는 그리즐리와 ZasM21을 데리고 M1873의 뒤로 지나가 보석을 슬쩍 주워갔다.

웰로드 제길! 어째서 M1873이!

ZasM21 작전 자체는 순조롭지만... 뭔가 이상해.

웰로드 이상하다니?

ZasM21 ... 아니, 아마 착각이겠지.
가자.

ZasM21 (그렇다는 건, 연회 중에 본 다른 인형들도...)

탕! 탕!
DSR의 총알이 매섭게 빗발쳤다, ZasM21도 하마터면 맞을뻔했다

DSR50 아가씨, 전투 중에 한 눈을 파는 건 무척 실례란다?

ZasM21 ... DSR, 너 정말 괴도야?

DSR50 아니라면 또 무엇일 것 같니? 나도 빨리 EVO3와 합류해서 보석을 챙겨가야 하는데♪

ZasM21 너무 이상해, 넌 그리폰의 인형이잖아.
분명 지휘관이 우리 보고 보석을 지키라 했는데, 왜 너희들은 훔치려 하는 거지?



DSR50은 갑자기 공격을 멈추고 흥미진진한 눈빛으로 ZasM21을 지그시 바라보았다.
이에 ZasM21도 잠시 당황했다.

DSR50 저번에 카페 방명록에 누군가 ZAS 너보고 초현실주의자라던데?
아무래도 내가 잘못 이해했나 보네.
사실은 "초·현실주의자"란 뜻이었구나?

ZasM21 ... 그 방명록에 왜 그런 말이 쓰여있는지도 이해가 안 가는걸.

DSR50 "낄낄낄낄낄낄"

ZasM21 ...잠깐? 너 지금 뭔가 이상한 소리를 낸 거 아니야?

DSR50 어머, 모르는 거니?
T91이 알려준 악역의 전용 웃음소리란다. 빌려 본 만화에는 다 이렇더라.

ZasM21 뭐야, 개그야?
... 야앗!



탕! 탕!
DSR이 다시 ZasM21을 향해 화력을 높여서 발사했다.

DSR50 이전까지 넌 감이 좋은 인형인 줄 알았는데, 그렇게 사건의 합리성에 신경 쓸 줄은 몰랐는걸.
그럼, 내가 그 합리성을 만들어 줄게.
이제... 네겐 단 하나의 선택지밖에 없어, 바로 내 손에 쓰러지는 것이란다♪

ZasM21 으윽... 젠장...
여기서 쓰러질 수는 없어!



일련의 사격으로 ZasM21은 한 발짝도 앞으로 나아가지 못하고 엄폐물에 숨어 피할 수 밖에 없었다.

퍼어어엉!

DSR50 다음에 한 팀이 되면, 좀 더 능동적으로 나서렴!

커다란 소리와 함께 복도는 순식간에 어둠에 잠겼다. 그 동시에 총 소리도 끊기고 DSR의 모습은 이미 사라졌다.

ZasM21 바닥의 저건... 샹들리에인가...
아차! 그리즐리!

15분 후.
창고 안.

ZasM21은 바닥에 쓰러진 그리즐리를 일으켜 세워 세게 흔들었다.

ZasM21 그리즐리! 일어나!

하지만 그리즐리는 깨어나지 않았다. 이때 ZasM21은 멀지 않은 곳에서 총 소리를 들었다.
ZasM21은 잠시 고민하고는 그리즐리를 눕히고 창고에서 걸어 나와 총을 들고 조심스레 벽을 따라 움직였다.

복도 귀퉁이
ZasM21은 DSR이 누군가와 싸우는 것 같은 장면을 목격했다.

ZasM21 (잠깐, DSR이 쏘고 있는 상대는... 본 적이 없는 인형이야...)
(방금 DSR이 저 인형 손에서 보석을 뺏은 거지.)
(설마...)

벽 뒤에서 그 인형을 한동안 지켜보다가, 결국 떠나기로 결정했다.

임무 종료 후 깊은 밤.

그리폰 지휘실.

ZasM21 ...네, 그 본 적 없는 인형을 보고 철수했습니다, 그리고 나서 그리즐리와 EVO3를 끌고 복귀했고요.
그 두 사람... 지금 깨어났나요?

지휘관 응, 그리고 별 큰 문제도 없어.
그저 무슨 일이 있었는지 기억이 안 난다고 하더군.

ZasM21 그건 다행이네...
그것보다, 지휘관.

지휘관 뭔데, 더 보고할 일 있나?

ZasM21 모든 것이 모순투성이였어요.
이 모순들을 해석 가능한 유일한 가능성은...
일부러 보석을 도둑맞게 한 거죠. "404 괴도단"은 사실은 존재하지 않았을 수도 있고요.
그리고 이 모든 것을... 처음부터 다 알고 계셨죠?

지휘관 켁... 커헉!

ZasM21 지휘관, 수상한데요?

지휘관 그, 그래? 커피에 좀 데었을 뿐이야!
(ZAS를 너무 얕보았나 보군...)

ZasM21 ... 다만 그리즐리와 EVO3가 혼수상태에 빠져서 잠깐 걱정되었어요.

지휘관 걱정 마, 어디 다친 곳은 없으니까, 군수 임무보다 안전해.
근데, ZAS 너 그렇게 다른 인형을 걱정해주는 성격이었나?

ZasM21 ... 무슨 헛소리를 하는 거죠, 지휘관.
동료를 잃었다간 서로 함께한 작전 경험이 물거품이 되고 말잖아요?

지휘관 너무 효율만 따지지 말고.
가끔씩은 걱정해주는 모습을 다른 애들에게도 보여줘 봐.

ZasM21 그래야 하나요? 걱정이든 혐오감이든, 이런 감정 따위 인형에겐 불필요한걸요.

지휘관 정말 그렇게 생각해?

ZasM21 저에게 있어서, 모든 건 그저 통조림이나 다름없어요. 다른 기지에 가서 다른 소대에 들어가 다른 대원들을 만난다 한들 무슨 차이가 있겠어요.
마치 다른 도시의 편의점에서 통조림을 사서 먹는다 해서 맛이 다르지 않은 것처럼.
결국 저희가 무엇을 보고하게 될지는 전부 당신들이 정하는 거니까요.

지휘관 ZAS...

ZasM21 죄송해요, 너무 많은 걸 캐물었네요.
이번 임무의 진실도 어쩌면 제가 알아선 안 될 것이었겠죠.

지휘관 아니, 나야말로 사과해야 돼...
내가 좀 더...

ZasM21 죄송해요, 방금 그 사과는 겉치레였어요.
다만 부럽네요... 그래도 인간은 후회할 여지가 있으니.

지휘관 기분이 많이 상했어?
내가 뭐라도 하면 좋을까...

ZasM21 아뇨, 그냥 잊게 해주세요.
방금 추측들이나, 제가 생각해선 안 될 것들을요.

지휘관 그, 그럼 어떻게 할까?

ZasM21 어떻게 하면 좋을까요, 현명하신 지휘관님?
뭔가 제 주의력을 돌릴 물건이 필요하지 않을까요?

ZasM21이 손가락을 내밀어 보였다.

지휘관 야 설마, 농담이지?

ZasM21 이 브랜드 최신 매니큐어로요.

ZasM21은 시큰둥한 미소를 짓고 있지만, 내 마음은 지끈거렸다.

좀 더 솔직했다면... 좀 더 솔직했다면...

지휘관 나, 난 그런 거 고를 줄 몰라!

ZasM21 훗, 제가 알아야 할 것이라면, 언제든지 알 수 있어요.

지휘관 아 알았다...
그럼... 주말 시간을 내서 같이 고르러 가면 되지?

ZasM21 기대하죠.

인형들이 어울리는 것도, 우리들이 어울리는 것도 보다 쉬워지지 않았을까...
그랬었다면...

지휘관 일단 물어보자, 어떻게 고르게?

ZasM21 간단하죠, 색마다 하나씩, 풀세트로요.

...
그랬었다면... 내 지갑도 지킬 수 있었겠지...