스프링필드 - 성스러운 밤의 축복

12월 24일 오후 5시.
이제 한 시간만 더 있으면 크리스마스이브 축제가 시작된다.
그리고 나도 업무와 개인적인 일들을 전부 끝마쳤으니, 축제 담당자와 만나서 각자 가지고 있는 정보들을 교환할 차례다.

스프링필드 지휘관님, 오셨어요?
그쪽은 좀 어떠세요? 애들이 준비를 잘 하고 있나요?

선물을 보관하고 있는 방에서 스프링필드를 찾았다.
오늘 밤 산타 역할을 맡았기에, 그녀는 벌써 빨간 케이프를 두르고 있었다.

지휘관 거의 다 끝나가.
그런데 말이야......약간 사소한 문제가 생겼어.

스프링필드 무슨 일이 생겼나요?

지휘관 그게 말이지......

주류 창고에서 발견한 이상한 점을 스프링필드에게 말해주었다.

스프링필드 그건......
사실은 저도 이전에 들은 게 조금 있어요.

지휘관 뭐 알아낸 거라도 있어?

스프링필드 몇몇 욕심꾸러기 인형들이 선물을 독차지하기 위해 무언가를 꾸미고 있다는 모양이에요.

스프링필드는, 빵빵하게 부풀어 오른 커다란 흰색 주머니가 책상을 두들기고 있었다고 했다.

지휘관 하하하......뭐, 크리스마스 선물이 사람을 매료시키는 마력이 있긴 하지.
나라면......

스프링필드 지휘관님이라면 어떻게 하실 건데요?

스프링필드는 여전히 온화한 미소를 짓고 있었지만, 어째선지 무섭게 느껴졌다.

지휘관 절대로 그 무엇 하나 가져가지 못하게 해야지!

스프링필드 그래요, 지휘관님.
어렵게 맞이한 크리스마스이니만큼 선물은 모두와 나눠야 해요.
오늘을 기회로 삼아 그 개구쟁이 녀석들에게 교육을 좀 해줘야겠어요.

지휘관 ......무조건 혼내야지.
하지만 너무 심하게는 하지 말아줘, 스프링필드.
크리스마스 이후에도 임무가 있는데, 만에 하나 그때 사용할 수 있는 제대가 없다면 안 되잖아.

스프링필드 안심하세요, 지휘관님. 그저 가볍게 꾸중을 줄 뿐이니까요.
그 아이들이 정말 다치기라도 한다면 저도 몹시 슬플 거예요.

지휘관 그러고 보니 스프링필드 너는 요 며칠 동안 계속 선물을 준비하고 있던 것 같은데......
너는 오늘 무슨 일이 벌어질지 어떻게 알 수 있던 거야?

스프링필드 제 나름대로 정보통이 있거든요.
그리고 그런 아이들 속마음 정도는 쉽게 꿰뚫어 볼 수 있답니다.

지휘관 그 말은......무슨 대책이 있다는 거네?

스프링필드 소동이 벌어지는 것을 막기 위해 저도 강력한 인형을 하나 파트너로 삼아놨거든요.
그리고 산타로서 이런 일에 순순히 당해줄 수는 없죠.

지휘관 하하하, 역시 스프링필드는 정말 믿음직스럽단 말이지.

스프링필드 오늘 밤, 지휘관님과 모두의 기대를 받는 만큼, 산타 역할을 멋지게 해내겠어요.

지휘관 이런 우수한 산타는, 반드시 지켜줘야겠는걸.

스프링필드 ......네?

지휘관 내가 긴급 상황에 대한 두 번째 플랜을 실행할 수 있어.
그러니까 너도 너무 걱정하지 말고 오늘 저녁에 있을 축제를 즐기도록 해.

스프링필드 그럼 부탁드릴게요, 지휘관님.
아무래도 저 혼자서는 손이 부족하니까 말이에요.

두 시간 후.
크리스마스를 뒤엎을 계획은 진압되었다.
현장이 진정되고 나서 산타가 선물을 나누어 주었다.

스프링필드 됐어요, 이걸로 선물은 다 나눠줬어요.

스프링필드가 텅텅 빈 선물 주머니를 뒤집으며 안에 아무것도 없는 걸 확인하고서는 썰매 위에 올려놓았다.

지휘관 수고했어, 스프링필드.

스프링필드 지휘관님? 아직도 연회장에 안 가셨나요?
바깥은 아직 좀 추우실 텐데......

지휘관 산타클로스를 위로해주려고 왔지.
많이 힘들었지?

스프링필드 아무리 해야 할 게 산더미 같아도......모두가 즐거워하는 모습을 보니까 지금까지의 쌓였던 피로가 싹 다 날아갔어요.

등 뒤에서 자그마한 선물 상자를 꺼내 스프링필드에게 건네주었다.

스프링필드 지휘관님, 이건?

지휘관 선물을 준비할 때, 자기 몫은 사지 않았잖아?
그리폰의 성탄절에는 산타를 포함한 모두가 선물을 받아야 하는 거야.

스프링필드 지휘관님......감사드려요.
그럼 제가 지휘관님을 제일 처음으로 축복할 수 있게 해주세요.
지휘관님, 메리 크리스마스.

산타는 선물을 두 손에 받쳐 들고서는 환한 미소를 지어 보였다.