M14 - 성탄절 퍼레이드 의상

12월 25일 이른 아침.
전날 있었던 파티 탓인지, 그리폰은 아직도 꿈나라에 빠져있다.
이렇게나 큰 기지에, 근무를 맡은 직원만이 돌아다니고 있으며, 일찍 일어나는 습관을 가진 인형은 보이지 않는다.

지휘관 후......신선한 공기를 마시니 정말 상쾌한걸......
그런데 좀 춥네......

주렁주렁 장식이 달려있는 크리스마스트리는 광장 중앙에 여전히 우뚝 서 있다.
그리고 그 나무 근처에서 낯익은 한 인형이 커다란 빨간 자루를 끌면서 사방을 돌아다니고 있다.

지휘관 거기 누구지?
......M14야?

내 목소리를 들은 M14는 커다란 자루를 메고 나왔다.

M14 좋은 아침이에요, 지휘관!

지휘관 너 이렇게 일찍 여기서 뭐 하고 있어?

나는 반쯤 열려있는 자루 안에는 정성껏 포장된 선물세트가 가득 들어있는 것을 봤다.

지휘관 이것들 선물이야?

M14 어제저녁에 떨어뜨린 선물을 모으고 있었어요!
스프링필드 씨는 늦게 와도 괜찮다고 했지만, 모두를 기쁘게 할 생각에 일찍 일어나졌어요!
크리스마스 아침에는 배게 옆에 꼭 선물이 있어야 하니까요!

지휘관 그렇구나......정말 고생 많았어 M14.

M14 히히, 괜찮아요!
모두가 즐겁다면, 저도 즐거우니까요!

지휘관 그렇게 말한다면, 나도 도와줘야겠는걸.

M14 오, 괜찮아요? 지휘관은 일해야 하지 않나요?

지휘관 당장은 긴급 임무도 없고, 위엣 분들도 쉬는 날이니까.
가볍게 운동도 할 겸, 나도 같이 주워줄게.

M14 좋아요, 지휘관이 그렇게 말씀하시니 저도 의욕이 넘치는 데요!

나와 M14는 각자 기지의 뜰에서 인형들이 떨어뜨린 크리스마스 선물을 주워나갔다.

지휘관 여기는 전부 확인이 끝났어.

M14 저도 이쪽은 다 모았어요!

지휘관 잠깐 운동했다고 땀나는 것 같은걸......
저쪽 자동판매기 옆에서 좀 쉬자.

M14 좋아요, 가도록 하죠!

M14와 자동판매기 옆의 휴식처에서 만났다.

지휘관 이런......콜트가 전부 싹쓸이 했나 보네.

나는 마지막으로 남은 과일 주스 두 캔을 사서 M14에게 한 캔을 건네고 그녀의 옆에 앉았다.

지휘관 이거 밖에 안 남았더라. 입 맞을지는 모르겠네.

M14 저 이 주스 정말 좋아해요!
게다가 지휘관이 준거라서 더 좋아요!

지휘관 하하, 그거 다행이네.

M14 저 요새 운수가 좋은걸요.
어제는 스프링필드 씨가 저한테 주스를 줬고, 오늘은 지휘관이 줬거든요.

지휘관 그래? 어제 스프링필드랑 만났었어?

M14 네. 스프링필드 씨랑 같이 크리스마스에 어떤 계획을 할지 이야기했거든요.

지휘관 스프링필드와 네가 크리스마스이브 때 계획 한 거야?

M14 스프링필드 씨가 저에게 크리스마스 이브 날 특별한 일이 없는지 물어봤어요.
그래서 저는 산타클로스를 잡아 선물을 빼앗을 거라고 말했어요!

그걸 들은 나는 입에 머금은 주스를 뿜을 뻔했다.

지휘관 큭......너 그걸 곧이곧대로 알려준 거야?

M14 당연하죠. 스프링필드 씨가 사정을 물어본다는 건 분명 중요한일일 테니까요.

그러니까 이게 바로 스프링필드가 말했던 정보원인가.

지휘관 그래......그래서?

M14 스프링필드 씨가 저희의 계획을 돕겠다고 해서 새로운 비밀 작전 하나가 추가됐어요!
하지만 저는 스프링필드 씨의 계획을 알고 있으니 산타클로스 약탈 작전에 참여할 수 없었죠.

지휘관 ......참가 안 해서 정말 다행이다.

만약 다른 인형이 알게 된다면......M14는 분명 비참해질 것이다.
그녀는 슬쩍 떠볼 필요가 없을 정도로 전부 말하였다. 정말이지 콜트랑 둘 다 극단적이다......

지휘관 M14, 이 이야기는 절대 다른 애들에게 말하지 마.

M14 어라, 어째서요?

지휘관 윽......이건 스프링필드가 모두를 놀라게 하려고 준비한 거잖아.
만약 계획을 금방 알아차리면, 의미 없지 않을까?

M14 그렇지만......크리스마스는 이미 지나갔는데요?

지휘관 아무튼, 절대 다른 인형에게 말하지 마.
이건 명령이야.

M14 알겠습니다! M14는 명령을 지킬게요!

그럭저럭 잘 대처했다. 하지만 순수한 성격의 장점이 도리어 단점도 되는군......
나는 머리를 흔들며 어이없는 마음에 남은 주스를 비워버렸다.

M14 아참! 연회장에 있는 선물을 가져오질 않았네요.
제가 그만 깜빡했네요! 하지만 좀 있으면 모두가 일어나는데 어떻게 하죠......

지휘관 걱정 마, 연회장 쪽은 내가 갈게.

M14 하지만 지휘관은 언제나 바빴잖아요......

지휘관 거긴 넓지 않으니까 떨어진 물건도 적겠지.
너는 서둘러서 다른 사람들에게 선물을 주도록 하는 거야, 산타클로스.

내 말을 듣자마자 낙담하던 M14의 얼굴에 화색이 돌았다.

M14 M14가 산타클로스를요?

지휘관 물론이지. 모두에게 선물을 준다, 그게 바로 산타클로스잖아.

M14 그럼 저희 바로 시작하죠!
지휘관, 연회장의 선물을 부탁드립니다!

지휘관 걱정 말고 먼저 가보도록 해.

M14는 인형들의 숙소를 향해 가볍게 달리다가 멈춰 서서 몸을 돌리고 나에게 손을 흔들었다.

M14 지휘관! 주스 정말 맛있었어요, 고마워요!

나는 M14를 향해 손을 흔들며, 즐겁게 달려가는 그녀의 뒷모습을 계속 바라보았다.