수오미 - 코르바툰투리의 눈 요정

연회장에 들어선 순간, 이상하게 조용하단 것을 깨달았다.
인형들이 기다란 테이블 앞에 서서, 내가 도착하기만을 기다리고 있던 것 같다.

지휘관 왜 멀뚱멀뚱 있는 거야? 얼른 먹도록 해.

스프링필드 지휘관님, 방금 선물을 거의 다 나눠준 참이에요.
저희는 모두 받았고...... 이제 지휘관님 드릴 차례예요.
저희가 정성껏 준비한 크리스마스 선물, 받아주세요.

인형들이 양쪽으로 비켜서자, 색색의 리본이 달린, 허리까지 올 만큼 큰 상자가 수레 위에 올려져 있었다.

지휘관 너희들 뭘 준비한 거길래?......
이, 이거 조금 크지 않아?

스프링필드 열어보면 아실 거예요.

지휘관 그래, 그럼 열어볼게.
혹시 가위 갖고 있어?

상자 위의 리본을 가위로 자르고 상자를 열려는 순간, 안에서 무슨 소리가 어렴풋이 들려왔다.

갑자기 상자가 거칠게 열리면서, 나는 반사적으로 뒤로 물러났고, 상자의 뚜껑이 내 코끝을 스쳤다.

지휘관 ......이야, 아슬아슬했어...

놀란 마음이 가시지 않은 채, 나는 아직도 상자 가장자리를 잡고 있는 내 양손을 보았다.
속이 드러난 상자로 간 시선에, 어느 인형의 애시블론드색 머리가 보였다.

지휘관 너는...... 수오미?!
왜 이 안에 들어가 있어?

수오미 지휘관님, 이런 건 신경 쓰지 마시고, 이제부터 하는 이야기를 잘 들어주세요!

지휘관 아...... 그래.

수오미 크흠, 음......
그럼, 모든 인형을 대표해서, 지휘관님, 메리 크리스마스.

수오미가 손에 꼭 쥐고 있던 스노우 글로브를 줬다.
나는 멍하니 그것을 받아든 채, 아무 반응도 할 수 없었다.

그때, 누군가 연회장의 등불을 껐다.

수오미 친애하는 지휘관님.
저희를 위해 크리스마스 이벤트를 준비해주셔서 감사합니다.
저희와 지휘관님이 처음 보내는 이번 크리스마스에서, 저희는 가정의 따듯함을 처음 느껴보았고, 자기만의 선물도 처음 받아보았습니다.
우리에게, 지휘관은 하나뿐인 산타클로스입니다.

수오미의 말이 끝나자, 촛불이 하나둘 어두운 실내를 밝혔다.
곧이어 수오미가 노래하기 시작했다.

수오미 Dashing through the snow......
On a one-horse open sleigh......

수오미의 노래는 처음 들어본다.

수오미 Over the fields we go......
Laughing all the way......

예전부터 수오미가 음악 쪽 취미를 가진 건 알았지만......

수오미 Bells on bob-tail ring......
Making spirits bright.

오늘에야 수오미가 의외로 노래를 굉장히 잘 한 단것을 깨달았다.

수오미 What fun it is to ride and sing
A sleighing song tonight

수오미의 독창이 끝나고, 인형들이 함께 크리스마스 캐럴을 불렀다.
왠지 모르게 코끝이 시큰거렸다.
캐럴이 끝나자, 내가 할 수 있는 것은 그녀들의 공연에 박수를 치는 것뿐이었다.

지휘관 모두 고마워.
오늘 밤이 내 인생 최고의 크리스마스이브야......

하지만 내가 받은 감동과 감상을 전부 표현하지 못한 것이, 예상 밖의 사건을 만들어냈다.

수오미 크리스마스이브의 파티가 시작됐어요.
분위기를 띄우는 데에는, 음악이 제격이라고요!

지휘관 수오미! 잠깐——

수오미가 어디 있는지는 찾아냈지만, 막기엔 너무 늦었다.
수오미는 그새 손에 든 'METAL X-MAX'라고 적힌 CD를 플레이어에 밀어 넣었다.

고막이 찢어질 것 같은 헤비메탈이 연회장 구석구석을 뒤흔들었다.
대부분의 인형이 귀를 틀어막았지만, 몇몇 인형들은 오히려 즐기는 듯 멀쩡히 서 있었다.
그리고, 평소 경계를 맡던 소수의 인형들은 철저한 직업정신을 보여주었다.

FAL 내가 방송용 콘솔을 처리할게!
MG5는 수오미를 붙잡도록 해!

MG5 수오미, 미안!

NTW20 방송용 스위치를 찾았다!

인형들이 협동하는 사이, 실내에 흐르던 빠른 템포의 곡이 느릿한 템포의 곡으로 바뀌었다.

순식간에 연회장은 내가 들어온 직후의 따뜻한 분위기로 돌아왔다.
구석에 있는 불만 가득한 수오미를 제외하면.

지휘관 수오미, 뭐라도 먹으러 가지 않을래?

수오미 ......안 갈래요. 배 안 고파요.

아무래도 방금 전의 방송 중단사건 때문에 굉장히 속상한 것 같다.

지휘관 방금 틀었던 건 무슨 음악이야?

수오미 제가 가장 좋아하는 밴드의 곡이에요.
분명 들으면 힘이 나는 음악인데...... 왜 모두들 싫어하는 걸까요.

지휘관 그게 아니야, 수오미.
수오미가 튼 음악이 조금......매니악하지만, 그래도 몇 명은 좋아하는 것 같았어.

수오미 그런가요......여긴 그래도 제법 센스 좋은 사람들이 있군요.
지휘관님, 헤비메탈 좋아하세요?

지휘관 음......뭐라고 할까, 언제나 듣는 건 아니지만......

수오미는 잠시 올려보다가, 곧 실망한 듯 고개를 떨궜다.

수오미 메탈은 이해하기 어렵다는 것은 알고 있어요.
하지만 제 고향에선 가장 좋아하는 것 중 하나라서, 더 많은 사람들이 메탈을 좋아했으면 좋겠어요.

지휘관 사실, 가끔 들어보면 의외로 신선하더라고......

수오미가 고개를 들고 나를 뚫어져라 바라보다가, 옆에 있던 선물상자에서 CD 한장을 꺼냈다.

수오미 지휘관님께서 들어보실 생각이시면, 먼저 이걸 들어보세요.
입문용이라 괜찮을 거예요.

지휘관 이 CD 나한테 주는 거야?

수오미 네.

지휘관 그래도 좀 아까 벌써 나한테 크리스마스 선물 줬었잖아.

수오미 그건 모두가 같이 드린 거고, 이건 제가 드리는 거예요.

수오미는 약간 어색하게 팔을 움츠렸다.

수오미 만약 지휘관님이 필요 없다고 하시면......저도 억지 부리지는 않을게요.

지휘관 필요 없기는.
크리스마스에 받는 선물은 하나하나 소중한 거니까, 고맙게 들을게.

수오미가 건넨 CD를 받아들자,
수오미의 표정이 한눈에 알아볼 만큼 밝아졌다.

수오미 그럼 꼭 들어주셔야 해요.
제 고향에 대한 가장 소중한 추억이기도 하고, 요샌 이런 CD는 구하기도 힘드니까요.

지휘관 응, 꼭 들어볼게.

수오미는 다시 웃으면서, 크리스마스 파티를 즐기는 무리에 끼어들었다.
나도 그녀들과 함께 잊지 못할 밤을 보냈다.