스프링필드 - 등불 아래의 여왕

그리폰 설립 기념일 전날.
……지휘실.

"똑, 똑"
지휘실의 방문에 노크 소리가 났다.

고개를 돌려보니, 스프링필드가 문서 더미를 들고, 입구에 서서 미소 지으며 나를 바라보고 있다.

지휘관 좋은 아침이야, 스프링필드.
무슨 일이야?

스프링필드가 다가와 문서 더미를 책상에 내려놓았다.

스프링필드 지휘관님, 저번에 말했던 그 일에 관해서, 제가 임무 계획서를 작성해 봤어요.

스프링필드 그럼, 부탁드릴게요.

지휘관 (살펴본다)
음…… 좋아, 승인하지, 너에게 전권을 위임할게.

임무 계획서는 몹시 상세하고 꼼꼼해서, 임무에 참여하는 모든 인형이 맡게 될 임무와 각종 지표까지 상세하게 나타내고 있다.
스프링필드가 이 계획서에 얼마나 많은 공을 들였는지 눈에 보인다.
한 장, 한 장 넘기다 보니, 스프링필드가 처음 나에게 이 계획을 제안하던 상황이 떠올랐다.

……그리폰 설립 기념 연회에 대한 공지가 나온 다음 날.
지휘실.

지휘관 뭐? 파티를 하나 더 열자고?

스프링필드 네, 공식 연회 특성상……
그리폰의 일부 마인드맵이 어린 인형들은 초대를 받지 못할 테니까요.

지휘관 일리가 있어…… 어쨌든 이번 연회에는 회사 외부 손님들이 많이 참석할 테니까.
어떻게 보면, 회사의 이미지를 생각해서라도, 이렇게 하는 게 안전할 수도 있겠어.

스프링필드 그럼요, 저도 한 쪽에서 아이들이 말다툼하는 것 때문에, 초대받으신 유명인사 분들의 얼굴에 그늘이 지지는 않을까 걱정이에요…

지휘관 ……크헉, 설명이 너무 구체적이어서 인형 몇 명을 대입해서 상상할 뻔 했어.
어쨌든, 오래간만에 있는 떠들썩한 이벤트인데 참가할 수 없다면, 그 아이들도 엄청 실망하겠지.

스프링필드 맞아요, 지휘관님, 그래서 저녁때 모두와 얘기해 봤는데.
다들 이 기념일을 축하하고 싶다고 하더라고요, 지휘관님이랑 같이.

지휘관 나도 모두와 같이 기념하고 싶어, 자주 오지 않는 기회니까 말이야.

스프링필드 헤…… 지휘관님이 그렇게 말씀해 주셔서, 저는 정말 기쁜걸요.
사실 방금 카리나 씨를 만났는데요~
카리나 씨 말로는, 지휘관님만 동의하신다면 아무 문제없다고 하네요~

지휘관 하하, 역시 스프링필드야, 주도면밀하네.

스프링필드 과찬이세요, 지휘관님, 그러면 이 신청은……?

지휘관 그럼, 먼저 임무 계획서로 작성해서 나한테 올려주면 바로 승인하지!

스프링필드 네, 지휘관님, 바로 준비할게요.

……그리폰 설립 기념일 당일.

공식 연회 자리.

연회에 초대된 내빈들을 한 분 한 분 찾아뵙고 인사를 하고 나니, 억지로 미소를 짓느라 안면근육이 마비된 느낌이 든다.
아무도 없는 곳을 찾아 쉬고 싶다는 생각을 하고 있을 때, 손가락 하나가 갑자기 내 볼을 찔렀다.
조건반사적으로 휙 돌아봤지만 그곳엔 아무도 없었다.

다시 고개를 돌리자, 눈 앞에는 스프링필드가 보기 드문 여고생 같은 미소를 짓고 있었다.

스프링필드 히히, 지휘관님은 역시 속네요~

지휘관 너까지 이런 걸 할 줄이야……

스프링필드는 나를 이끌고 구석으로 가서 연회에 참가한 다른 인형들처럼 뻣뻣하게 유지하고 있던 자세를 살짝 풀었다.
나는 그제서야 스프링필드의 차림새를 볼 수 있었다, 언제나처럼 우아하면서도 부드러웠다.

지휘관 스프링필드, 오늘 정말 예쁘네.

스프링필드 그…… 그런가요, 많이 달라 보이나요?
…… 어디를 보시는 거죠, 지휘관님?

지휘관 생각지도 못했어…… 네 얼굴이 피곤해 보이는 날이 있을 줄이야, 잊을 수 없는 순간이네.

스프링필드 예에? 알아…… 보시겠어요?
(조용히)당신만이 알아봐주시는 군요……

지휘관 오늘 밤에도 쉬지 못한 거야?

스프링필드 이런 공식적인 자리에서는, 긴장을 풀 수 없죠.
물론 조금 피곤하기는 하지만요.

지휘관 먼저 돌아가서 쉬지 그래?

스프링필드 감사해요, 지휘관님, 하지만 마지막까지 남아있을게요.
제가 먼저 떠나버리면, 같이 온 인형들이 불안해할 수 도 있으니까요.

지휘관 아, 미안, 거기까지는 생각하지 못했어.
스프링필드는 정말 상냥하구나.

스프링필드 아, 아니에요, 지휘관님. 제게 사과하실 필요 없어요, 지휘관님을 탓 하려는 건 아니었어요.
사실, 이렇게 당신과 이야기하고 있는 것도, 제게는 이미 충분한 휴식인걸요.

지휘관 나도 그래, 스프링필드랑 이렇게 얘기하다 보면, 나도 편안해지는 기분이야.

스프링필드 하아…… 지휘관님. 사실 저희 인형들은 이렇게 지휘관님 곁에만 있을 수 있다면, 그거면 충분해요.

지휘관 에? 왜 갑자기 그런 말을 하고 그래~

스프링필드 가, 갑자기가 아니에요……
저희들이 항상 당신께 말하고 싶었던 건데, 그저 적당한 기회가 없었을 뿐이에요.
지금까지 일 년 동안 저희 모두 행복했어요, 돌아오는 일 년도 지금처럼만 지낼 수 있기를 빌어요.
지휘관님, 잘 부탁드립니다.

스프링필드의 찬란한 웃음이 한순간 내 피로를 모두 날려버린 것 같았다.
나는 할 말을 잊은 채, 멍하니 스프링필드를 바라보았다.

스프링필드 (얼굴이 빨개지며)
……지휘관님?

지휘관 아? 아, 어, 그래……

스프링필드 그럼, 지휘관님, 저는 계속해서 손님 응대를 하러 가볼게요?

지휘관 응, 너무 무리하지는 마.

스프링필드 알겠어요.
맞다, 오늘 밤 파티는 절대로 잊으면 안 돼요?

지휘관 응, 절대 안 잊어, 모두랑 약속했으니까.

스프링필드 그럼, 지휘관님, 밤에 뵐게요.

스프링필드가 나를 향해 웃어 보이며, 살짝 고개를 숙여 인사한 뒤, 연회장 속으로 돌아갔다.
여러 화려한 드레스를 입은 인형들 사이에서도, 그녀의 아름다움은 모든 것을 부드럽게 만들고 있었다.
방금 전 꺼내지 못한 말은, 심야의 파티 중에 기회를 찾아 그녀에게 전해주도록 하자.
나는 고개를 들어 벽에 걸린 시계를 확인하면서, 넘치는 감정과 함께 이렇게 다짐했다.
인형들과 함께하는 일 년 동안 나도 무척 행복했고, 모두 그동안 수고 많았다고.

지휘관 그리고, 새로운 한 해에도 잘 부탁해, 스프링필드.