HK416 - 별에 감싸이다

그리폰 지휘실.

HK416 지휘관 있어요?

지휘관 들어와.

HK416 지휘관, 안녕하세요. 이건 지난 작전의 보고서예요.

지휘관 그래……
음, 이번 작전 결과도 만족스러워.

HK416 ……저는 참가하지 않고 심부름만 한 걸요.
그럼 이만 가볼게요, 지휘관.

지휘관 아……, 잠깐만 기다려.

서랍에서 편지 한 통을 꺼내 책상에 올려놨다.

지휘관 이걸 받아줘.

HK416 그리폰 마크…… 이건 새로운 임무인가요?

지휘관 이건 회사 설립 기념일 연회의 초대장이야.
굳이 말하자면…… 선택할 수 있는 작은 임무라고 할 수 있지. 뭐, 나로서는 이걸 ‘임무’라고 생각하지는 말아줬으면 좋겠지만 말이야.

HK416 ……알겠어요.

지휘관 너는 외부 임무가 잦아서, 기지에 머무는 시간이 거의 없다시피 하니까……
이번엔 회사의 직원으로서, 오랜만에 괜찮은 복지를 누려보는 건 어때?
맞다, 갈 때는 꼭 이브닝드레스를 입고 가야 해.

HK416 알겠어요.
그럼, 이만 가볼게요.

HK416은 별다른 반응없이 초대장을 챙겨서, 뒤돌아 떠나갔다.

지휘관 별로 흥미가 없는 것 같네……

지휘관 평소의 HK416은 대체 어떻게 지내는 걸까? 꼭 참석해줬으면 좋겠는데.

며칠 뒤.

그리폰 기지.

M1891 아, 지휘관!
마침 찾고 있었어!

지휘관 무슨 일이야, 모신나강?

M1891 저번에 스프링필드한테 그리폰 설립 기념 파티에 참가할만한 사람을 찾아달라고 부탁받아서 말이야.
근무표를 보니까 최근에 HK416이 좀 한가해 보여서 도와달라고 하고 싶은데.

지휘관 그건 문제없어,
내가 직접 HK416을 만나서 얘기할게.

M1891 그래도…… 항상 그렇지만, 이틀 동안이나 찾아 다녔는데, 그림자조차 보지 못했단 말이지.
지휘관은 HK416이 어디에 있는지 알고 있어?

지휘관 그래? 요 며칠 동안 근무 보고서는 제시간에 제출했는데.
인형들이 휴식시간과 개인정비 시간까지는…… 내가 관리하는 일정표 밖의 일이라서 말이야.

M1891 그건 그렇네……
만약 HK416을 만난다면, 나한테 보내줄래?

지휘관 알겠어.

M1891 고마워, 그럼 나는 좀 더 HK416을 찾아볼게.

모신나강이 떠나갔다.

지휘관 HK416은 무슨 일 때문에 바쁜 거지……

지휘관 다음에 만나면 꼭 물어봐야겠다.

다음날.

그리폰 지휘실.

HK416 지휘관, 이건 어젯밤 근무의 보고서예요.

지휘관 응, 수고했어.

HK416 이만 가볼게요.

지휘관 HK416, 잠깐만.

내가 HK416을 불렀을 때, 그녀는 이미 지휘실의 입구에 서있었다.

HK416 지휘관, 무슨 일이시죠?

지휘관 그게……

어제 모신나강이 그녀를 찾았다는 얘기를 HK416에게 전해줬다.

HK416 ……알겠어요, 모신나강을 만나서 얘기할게요.
다른 용무가 더 있나요, 지휘관?

지휘관 다른 일은 없어.
그나저나 제법 바빠 보이던데……
최근 업무는 그렇게 빡빡하진 않잖아?

HK416 ……쉬는 시간을 충분히 이용하는 걸 좋아할 뿐이에요.
아니면, 개인정비 내용도 보고해 드릴까요?

지휘관 그랬구나……, 그럴 필요 없어.
그냥 물어본 것뿐이야.

HK416 그럼 이만.

HK416이 사무실을 떠나갔다.

복도 안.

HK416 ……귀찮은 일이 정말 많네.

HK416 또 하나의 파티라……
내가 당당하게 연회에 참석할 수 있는 단 한 번 뿐인 기회……
……인가?

……

그리폰 설립 기념일 당일.

화려하고 아름다운 드레스를 입은 소녀가 연회장에 들어왔다, 그녀가 지나가는 곳마다 약속이라도 한 듯이 나지막한 탄성이 울려 퍼졌다.

HK416은 주변의 소리가 안 들리기라도 하는 듯 눈 한 번 깜빡이지 않고 곧장 구석의 테이블 근처로 걸어가 자리에 앉았다.

HK416 열심히 준비한 효과가 있는 것 같네.
이 정도면 이번 임무는 순조롭게 완수한 셈이겠지.

HK416은 연회장을 오가는 사람들을 조용히 관찰했다.
연회가 일단락된 다음은 무도회였다, 몇 명인가 HK416의 근처에서 잠시 머물렀지만, 그녀의 눈빛을 마주한 다음에 하나, 둘 떠나갔다.

HK416 ……이상한 인간들이네.

지휘관 HK416, 연회는 어때?

HK416 그저 그래요. 음식은 괜찮네요.

지휘관 아…… 그거면 됐어……

HK416 지휘관, 제게 묻고 싶은 게 있으신가요?

지휘관 별거 아니긴 한데……
나는 네가 이런 장소를 싫어하는 줄 알고, 참석하지 않을 줄 알았어.

HK416 제게 있어서 좋고 싫은 건 아무 상관없어요.
제가 여기에 온 건……, 그저 당신이 제가 오길 바랐으니까, 그뿐이에요.
그럼, 당신이 보기에 제 이번 임무는 성공적인가요?

지휘관 굳이 임무라는 범위에서 평가해야 한다면…… 지금까지는 상당히 괜찮아.

HK416 '지금까지는'인가요?

지휘관 맞아, 무도회가 아직 안 끝났으니까.
춤은 추지 않을거야?
단 한곡도 추지 않는다면, 이번 임무는 완벽하다고 할 수 없겠는데.

HK416 저는 관심 없어요, 그리고 아무도 제게 춤을 권하지 않는걸요.

지휘관 그런가……
(아마도 HK416의 기가 너무 세서 그런 거겠지.)

HK416 아무리 화려한 옷으로 치장하고 있어도, 제 본질은 위험한 인형일 뿐이에요.
인간들도 이런 인형과는 춤을 추고 싶지 않을 거예요.

지휘관 내 생각은 다른데…… HK416.
적어도 나에게 너는 위험한 녀석 같은 건 아니야.

HK416 그렇게 생각해주셨나요.
그렇다면 당신의 믿음에 보답하기 위해서라도…… 더더욱 임무를 완벽하게 완수하지 않으면 안 되겠네요.

HK416이 내 앞에 섰다.
연회장의 부드러운 불빛이 그녀의 어깨 위에 늘어졌다, 마치 한 겹의 엷은 빛무리가 그녀를 감싸고 있는 듯하다.
——밤하늘의 별처럼, 눈부시고 차가운 빛을 퍼뜨린다.

HK416 지휘관……

그녀가 나에게 손을 뻗었다.

HK416 저와 한 곡 추시겠어요?

HK416 처음이에요……
그리고 어쩌면 마지막일 수도 있어요……
그러니 제 신청을, 받아주시겠어요?