M950A - "축제 시작이야!"

……그리폰 설립 기념 연회 전날.

그리폰 기지 안.

지휘관 이 다음에는 그리폰 설립 기념 연회 준비 상황을 보러 가야겠네.
원래대로라면 내가 할 일은 아니지만……

카리나 아—— 바빠 죽을 것 같아요.
일일 물자 배차에, 기지 내부 파티에 필요한 물건들에……
공식 연회까지 우리가 준비해야 한다니, 헬리안 씨도 저희를 너무 과대평가하시는 거 아닌가요!

카리나 지휘관님, 저 대신 연회장에 가주시겠어요?

카리나 저는 너무 바빠서 못 갈 것 같아요……

지휘관 비록 승낙하기는 했지만, 그래도——

벽 쪽에 놓여 있는 두 개의 커다란 상자 속에는 회사 로고가 그려져 있는 장식품들로 가득했고, 이 장식품들은 오늘 밤 안에 연회장을 꾸미는데 사용되어야 한다.

지휘관 아무래도 도와줄 사람이 한 명 필요하겠는데.
그럼, 지금 여유 있는 인형이……

몇 분 뒤.

M950A 지휘관, 날 찾았어?

지휘관 응, 나랑 같이 외근을 다녀와야겠어.
이 두 상자를 내일 연회가 열리는 곳으로 옮겨놔야 해.

M950 짐을 운반하는 거야? 알겠어.

M950은 흔쾌히 대답하고, 두 상자를 향해 다가갔다.
그녀는 상자들의 손잡이를 잡고, 아주 가볍게 상자들을 들어 올렸다.

지휘관 (의외로 적극적인데……)

M950 무슨 일이야, 지휘관?
바로 출발하는 거 아니었어?

지휘관 ……아, 맞아.
가자.

……한 시간 뒤.

호텔 안.
호텔의 사장님과 이야기를 마치고, 연회장으로 돌아왔다.

지휘관 오래 기다렸지, 950.
어라……, 가져온 물건들은?

M950A 상자 두 개 말하는 거면, 이미 작업 인원에게 넘겼어, 잠시 후에 설치하기 시작할 거래.

지휘관 아?

M950A 뭔가 잘못됐어?

지휘관 아니…… 잘 했어, 네가 이렇게 적극적일 줄 몰랐을 뿐이야.
너는 여기는 처음이지? 조금 돌아볼래?

M950A 괜찮아, 지휘관이 없는 동안 이미 돌아봤어.
어차피 내일도 와야 하는걸.

지휘관 그랬었지, 명단에 네 이름이 있던 걸 깜빡했어.

M950A 맞아, 지휘관……

M950A가 느리게 대답했다. 그녀가 바라보고 있는 방향을 보니, 작은 무대가 있었다, 그녀의 시선은 무대 중앙에 있는 마이크에 멈춰있는 것 같았다.

M950A 뭐 좀 물어봐도 돼?

지휘관 뭔데?

M950A 내일 연회에 밴드도 초청했어?

지휘관 아마 불렀을 거야.

M950A 그렇구나…… 어쩌면 내일 연회는 생각보다 즐거울지도 모르겠네.

지휘관 연회에 오는 밴드에 관심 있는 거야?

M950A 그렇다고 할 수도 있지.
만약 밴드가 있다면, 어쩌면……

지휘관 어쩌면?

M950A ……아무것도 아니야.
지휘관, 돌아가자.

그래.
(M950A는 무언가를 숨기고 있는 것 같다…… 내일 기회가 되면 물어봐야지.)

다음날

그리폰 설립 기념 연회가 진행 중이다.

지휘관 후우…… 인형은 말할 것도 없고, 나조차도 이런 장소는 피곤한 느낌이다.
우선 사람이 많지 않은 곳을 찾아서 조금 쉬어야겠어……

연회장을 가로지르면서, 어제의 그 작은 무대를 보았다.
그때, 실내 밴드는 무대 위에서 연회의 분위기에 어울리는 느린 템포의 음악을 연주하고 있었다.

지휘관 맞아, M950A…… 연회가 시작하고부터 그녀를 못 본 것 같다.
찾아봐야겠다.

……십 분 뒤.

지휘관 보아하니 그녀는 연회장에는 없는 것 같다.
맞아, 어제 그녀는 그 마이크에 관심 있어 보였지……

나는 종업원을 찾아서 몇 마디 물어본 뒤, 연회장을 떠났다.

호텔 창고 안.

M950A 콘센트…… 콘센트……
여기엔 없네, 그러면……

지휘관 M950A, 왜 이런 곳에 와있는 거야?

M950A 아! 지휘관…… 어떻게 여기에?!

지휘관 당연히 널 찾으러 왔지.
……마이크는 손에 들고 뭘 하려고 하는 거야?

M950A 으으…… 나나나……
난 콘센트를 찾고 있어!

지휘관 하아?

M950A 여기서 마이크를 테스트해보고 싶은걸……

지휘관 왜 갑자기 마이크를 테스트해야 하는 건데?

M950A 연회가 조금 지루해서, 그래서 여기서 잠시 시간을 보내려고……
끝날 때가 되면, 알아서 돌아갈게!

지휘관 호텔의 장비를 허락도 받지 않고 멋대로 사용하면 안 된다고.
게다가 아직 연회가 진행 중이니까…… 이상한 행동을 하면 안 돼.

M950A 여긴 연회장에서 멀리 떨어져 있으니까 문제없지 않을까?

지휘관 그런 문제가 아니야, 950……
지금은 회사에 있어서도 중요한 날이잖아, 아무래도 끝까지 자리를 지키는 게 좋지 않겠어?
그리고 너도 알다시피, 모든 인형이 이곳에 올 수 있었던 것도 아니잖아.

M950A ……알겠어, 지휘관.
미안해, 연회가 내가 생각했던 거랑은 조금 달라서, 그래서…… 어떡해야 할 지 몰랐어.

지휘관 네가 하고 싶은 건…… 무대에 올라서 노래를 부르는 거지?

M950A 응, 사실 나는 다른 사람들과 이야기를 나누는 데 서툴러서……
나에게 있어서는, 노래를 불러서 관심을 끄는 게 더 쉬운걸.
원래는 마이크를 잡을 기회가 있을 줄 알았는데, 결국은 안 되는 거였어……
뭐, 조금만 생각해봐도…… 이런 연회에서 인형이 노래할만한 공간이 없는 건 당연한 거겠지.

지휘관 그랬구나……
그래도 조금만 더 참으면, 네 소원을 이룰 수 있을 거야.

M950A 에엥?

지휘관 연회가 끝나면, 기지에서의 특별 기념 파티가 남아있으니까.
그때가 되면, 하고 싶었던 일을 원 없이 할 수 있을 거야.

M950A 알겠어……
오늘 밤의 파티는 절대 빠지면 안 될 것 같네.

그 후, 나와 M950A는 연회장으로 돌아왔다.

……
1주년 기념일 당일 저녁

파티도 후반전에 접어들어, 시끄럽던 카페가 조금씩 조용해지고 있다.

M950A ……지금이야.

M950A가 구석의 자리에서 일어났다.
그녀는 바닥에서 쿨쿨거리며 자고 있는 몇 명의 인형들을 넘어, 그녀만을 위해 꾸며진(적어도 그녀만은 그렇게 생각한) 무대를 향해 걸어갔다.

M950A ……좋았어, 마이크도 OK, 스피커도 OK.

M950A가 뮤직 플레이어를 건드리자, 잔잔했던 멜로디가 역동적인 리듬으로 바뀌었다.

M950A 모두들——!
너희를 위한 밤인데, 고작 이 정도로 지치는거야?

인형들이 하나 둘 고개를 돌려 M950A를 바라봤다.
그러자 그녀는 모두의 시선을 반기기라도 하듯이 고개를 치켜든 채, 마이크를 꼭 쥐었다.

M950A 모두들 내 노래를 들어줘!

M950A가 노래를 시작했다.
그러자 그녀의 열정적인 노랫소리에 감격한, 이미 취해서 쓰러졌던 인형들이 다시 깨어났다.

모신나강 후아…… 난 아직…… 난 아직 싸울 수 이써! HK416!

HK416 헤에…… 내가…… 질 줄 아롸?
그 어떤 상황에서도…… 나는 모두를…… 모두를 뛰어넘을 수 있쒀!

모신나강 그럼 계속하자구우……

HK416 끄…… 끝까지 상대해주지……
술 어딨어? 술 가져와!

WA2000 ……거기 너희! 마시는 건 괜찮은데, 테이블은 엎지 말라고!

M950A 좋았어, 바로 이거야……
모두들 나의 노랫소리 속에서, 즐거운 하룻밤을 보내는 거야!

WA2000 이건 너무 과하잖아!
아…… 진짜 시끄러워!
누가 쟤네 좀 말려봐!

스콜피온 재밌어 보이는데, 나도 부르고 싶어졌어!
M950A! 나도 부를래!

M950A 이건 나의 무대야, 아무에게도 양보할 수 없어!

스콜피온 치사하긴…… 그럼 뺏을 수밖에 없지!

M950A의 노랫소리 속에서, 식어가던 파티의 분위기가 다시 활활 타오르기 시작했다.

스프링필드 지휘관님, 말려야 할까요?

지휘관 오늘은 모두가 마음껏 즐기게 두자…… 너무 큰 문제만 일으키지 않는다면 괜찮아.

M950A를 바라보자, 그녀는 필사적으로 여러 인형으로부터 마이크를 지켜내면서 자신만의 노래를 부르고 있다.

지휘관 그리고……
가끔은 노랫소리가 가져다주는 마법을 즐기는 것도, 나쁘지 않잖아, 안 그래?